¿Qué se utilizaba antes de los plásticos? Los Polímeros Naturales

El ámbar, el asta de un animal, la goma laca y la gutapercha son los precedentes de los polímeros actuales y son en la naturaleza donde se ubican. Así encontramos al Ámbar, resina de coníferas que, tras derramarse del árbol, endurece y atrapa todo lo que se interpone en su camino (plantas, insectos…). ¿Cómo, cuándo empezaron a usarlos el género humano? La respuesta es conjetural….Lo que sí se puede afirmar es que ya los egipcios, en la época faraónica, además de utilizar resinas naturales para embalsamar a sus muertos también usaban las astas de los animales (calentándolas) para moldear sus objetos cotidianos.

Mosquito fosilizado en ámbar

Estos conocimientos, estas costumbres, también se aplicaban en la Europa Medieval, donde los conocidos como asteros realizaban cucharas, peines o faroles. La Goma Laca se produce gracias a las secreciones de un insecto rojo llamado ‘Lac’, y este polímero nace en la India y en el sudeste de Asia. Dos son los tipos de goma laca más conocidos o extendidos: la goma laca naranja y la goma laca blanca. Ambas se disuelven en alcohol y ambas se pueden aplicar sobre superficies, dejando éstas últimas brillantes e impermeables. Por último, tenemos la Gutapercha, goma vegetal similar al caucho que se obtiene mediante incisiones a ciertos árboles que se encuentran en las islas orientales. Translúcida, sólida y flexible (característica importante que la diferencia del caucho), los indígenas la utilizan para recubrir objetos y recipientes.

He de reconocer que me he vuelto un poco loco a la hora de recabar información, pero por algo firmo como firmo, ¿no?

Saludos,

Un estudiante

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