Cuando El Destino Nos Alcance

Año 2022, el planeta sufre una escasez de alimentos debido a la sobre-explotación y la contaminación que, prácticamente, han terminado con los recursos naturales. La acción nos sitúa en un New York superpoblado donde la gente vive en condiciones miserables y se amontona en las calles y portales. Se alimentan de un compuesto sintético a base de plancton llamado soylent, ya que los pocos alimentos naturales que quedan están reservados a la élite, una selecta minoría que vive aislada de la población en pisos de lujo y mantiene el control político y social con una represión salvaje. Robert Thorn (Charlton Heston) es el policía encargado de investigar el asesinato de William Simonson (Joseph Cotten), un importante hombre de negocios perteneciente a esa élite y ex-directivo de Soylent Corporation, la empresa que monopoliza la fabricación del soylent, único alimento de la población. Thorn con la ayuda de su anciano amigo Sol Roth (memorable Edward G.Robinson en su último papel) se implican en una trama, que, con muchas dificultades, les llevara a descubrir el terrible secreto que se esconde tras el nuevo soylent green.

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Cuando El Destino Nos Alcance ( Soylent Green, 1973) está dirigida por el artesano Richard Fleischer, director de clásicos como Vikingos, Tora! Tora! Tora! o El Estrangulador De Boston, que nos ofrece una película crítica sustituyendo el pánico antinuclear que tanto se había utilizado en la ciencia-ficción por algo más terrenal: la represión de gobiernos totalitarios, la contaminación, la escasez de comida y la superpoblación. Y sabemos que esto es algo que ha ido a peor.

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Quizás podamos hacer algo antes de que el destino nos alcance.

Sir Christopher Price.

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Negra rutina

Verano de 1949 en un pequeño pueblo del norte de California, Ed Crane (Billy Bob Thornton) es un introvertido y silencioso barbero que trabaja en el establecimiento de su cuñado Frank (Michael Badalucco). Vive el día a día en una constante apatía, totalmente resignado a una vida insípida, atrapado en la cotidianidad más aburrida y fumando, fumando continuamente, cigarrillo tras cigarrillo, como si fuera lo único que ilumina su gris existencia. Cuando termina su jornada en la barbería regresa a su hogar con su esposa Doris (Frances McDormand), que se casó con Ed porque no hablaba mucho. La pareja no parece quererse demasiado, simplemente se soportan, se conforman el uno con el otro como si ninguno de ellos pudiera aspirar a más. Y fuman, fuman continuamente. Pero cuando Ed descubre que Doris mantiene un romance con su jefe, Big Dave, interpretado por el gran James Gandolfini (Los Soprano), decide chantajearle mediante una carta anónima en la que explica que conoce su adulterio y que se lo contará a su esposa y al marido de su amante, a no ser que le entregue cierta cantidad de dinero que Ed piensa invertir en un negocio “seguro” que le permitirá salir de su anodina vida.

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El hombre que nunca estuvo allí (The Man Who Wasn´t There 2001.) está escrita, producida y dirigida por Joel e Ethan Coen, que ya habían coqueteado con el género negro en otros títulos de su filmografía como Fargo (1996), Barton Fink (1991) o Muerte entre las flores (Miller´s Crossing,1990).

Es la que nos ocupa, a mi parecer, una de las mejores cintas de cine negro moderno, filmada más de medio siglo después de la era dorada del género.
Rodada en un nítido blanco y negro, la ambientación es perfecta y tiene una fotografía e iluminación impecables, que juegan perfectamente con el humo de los cigarrillos que fuma continuamente Ed,  pero sin duda una de las grandes bazas del film es la comedida interpretación de Billy Bob Thornton, narrador y alma indiscutible de la película. Cuenta también en su reparto con secundarios de la talla de Richard Jenkins, Tony Shalhoub (Monk), una jovencísima Scarlett Johansson y el siempre solvente Jon Polito, un habitual en las películas de los Coen.

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En definitiva, una gran película.

Mentiras, crimen y traición. ¡¡¡¿Qué más queréis?!!!

Sir Christopher Price.

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Hannibal

Kaixo gambiter@s!

En esta salvajada de número en el que Strangis cumple un añito ( y ya fuma y bebe, ¡flipa!) me voy a permitir cambiar un poco las reglas y no os voy a hablar de cine, sino de una serie de televisión que me ha tenido obsesionado desde hace tiempo.

Hanhanibalnibal (2013-2014…) está basada en los personajes de la novela de Thomas Harris, “El Dragon Rojo” publicada en 1981. La serie cuenta la historia de un reputado psiquiatra que más tarde se conocería como el asesino en serie “Hannibal el caníbal”, al que supongo que tod@s conocéis de sobra, antes de ser capturado.

Will Graham (Hugh Dancy) trabaja para el FBI como analista de crímenes debido a que posee una especie de don que le permite empatizar con los asesinos y así comprender mejor sus motivaciones. Tal es su “don” que con solo echar un vistazo a la escena de un crimen sabe cómo ha ocurrido, pues se ve a sí mismo como el asesino. Esto le provoca cierta inestabilidad mental, lo que lleva a su jefe en el FBI Jack Crawford (Laurence Fishburne) a pedirle al doctor Hannibal Lecter (Mads Mikkelsen) que evalúe psicológicamente a Will. De este modo, Hannibal gracias a las conversaciones que mantiene con Will, tiene acceso a información privilegiada del FBI, en definitiva, el sueño de cualquier asesino.

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Todo el reparto está enorme, pero es Mads Mikkelsen quién realiza una interpretación magistral de Hannibal, mostrándolo como un refinado caballero de gustos exquisitos (si eres bien educad@ y no eres groser@ posiblemente no estarás en su menú), en contradicción con el asesino que conocemos. Y es que esa es otra de las grandes bazas de la serie, por lo menos al principio, que el espectador es cómplice de Hannibal, ya que en realidad nadie sabe quién se oculta tras él.

On egin!

Sir Christopher Price.

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Días Felices II

 

Para continuar con la lista de películas que más felicidad me han provocado no puedo olvidarme de mencionar las grandísimas películas de terror que produjo la Universal en la edad dorada del género (Drácula,El hombre invisible,Frankenstein,etc…) todas ellas realizadas en los años treinta y cuarenta.Si bien hoy resultan inofensivas no se puede negar la fuerza icónica que desprenden.Hoy por hoy,setenta años después,cualquiera que piense en el monstruo de Frankenstein ve a Boris Karloff caracterizado de éste por el genio del maquillaje Jack Pierce (creador, entre otros, del Hombre-Lobo,la Momia…) y cualquiera que piense en Drácula ve a Bela Lugosi hipnotizando con su mirada a algún/a incaut@.

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Así, casi simultáneamente surgió otra edad dorada: la del cine negro o film noir o pelis de gángsters,¡vamos!. Hampa Dorada (Little Caesar,1930) protagonizada por Edward G.Robinson y dirigida por Melvin LeRoy ya dejaba ver las bases del género: ascensión y caída de un gangster,implacables detectives,contrabando de alcohol,thompsons a go-go,mucha violencia y esa estética de claroscuros directamente deudora del expresionismo alemán. Un año después William A. Wellman hacía lo propio con James Cagney como protagonista en El Enemigo Público (The Public Enemy,1931).

Scarface (1932) protagonizada por Paul Muni dirigida por Howard Hawks y producida por el magnate Howard Hughes es una de las mejores películas del género negro.Una violenta cinta que se inspiraba en la vida del por entonces capo de la mafia de Chicago, Al Capone.

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La lista de mis películas favoritas de este género sería interminable,pero me voy a atrever a nombrar mis dos preferidas, ambas dirigidas por Raoul Walsh y protagonizadas por James Cagney,la absolutamente maravillosa Los Violentos Años 20 (The Roaring Twenties,1939),y Al Rojo Vivo (White Heat,1949),esta última considerada por muchos la mejor del género ,así como la que lo clausuraba.

Por último, no podía dejar de mencionar lo que más felicidad me ha hecho a través de una pantalla: la trilogía de El Padrino (The Godfather,1972,1974,1990) películas que hay que ver por lo menos,no una vez en la vida,sino una vez al año. Yo lo llevo haciendo desde que las descubrí y siempre las disfruto como la primera vez. Personalmente creo que es por mucho lo mejor que se ha hecho en el cine , especialmente las dos primeras.

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Nada más,bueno,en realidad hay mucho más pero me voy a ver El Padrino.

Sir Christopher Price.

 

 

DÍAS FELICES

Felicidad, felicidad, felicidad… ¡joder con la palabreja!. Y es que cuando mis compañer@s de Strangis me dijeron que éste era el concepto de este número lo primero que hice fue cagarme en todo lo cagable, ¿de verdad que no había otro tema?. Pero, poco después recordé que yo suelo escribir sobre cine, y pocas cosas hay en la vida que me produzcan tanta felicidad como el cine.

El primer recuerdo que tengo es de muy niño, cuando mis aitas me llevaron a ver el clásico de animación “Blancanieves”, fue felicidad absoluta para un chaval de 6 años que no había visto algo así en su corta vida.

Otras películas que me hicieron feliz, coincidiendo el momento de su estreno con mi situación de tierno infante, fueron “Bitelchus”(Bettlejuice,Tim Burton,1988), que me gustó tanto que fui tres o cuatro veces a verla al cine, para un chaval que ya era fan incondicional de todos los monstruos clásicos de la Universal (Drácula, Frankenstein, el hombre-lobo…) era la mezcla perfecta de horror-humor.

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“¿Quién engañó a Roger Rabbit? (“Who framed Roger Rabbit?”, Robert Zemeckis, 1988) divertidísima historia detectivesca donde se mezclaba, con una técnica casi perfecta, animación y acción real. Por esta peli desfilan un sinfín de personajes animados míticos (desternillante el duelo a piano entre los patos Lucas y Donald).

Siento felicidad absoluta también al recordar el estreno de otra de Tim Burton, “Batman”(1989), todo un acontecimiento mundial que hubiera hecho alucinar a cualquier chaval que, como yo, la única referencia sobre Batman que tenía era la serie de los años 70. Fue bastante flipante ver a un Batman tan oscuro, y por supuesto a un desatado Jack Nicholson dando vida al Joker.

La lista sería interminable, pero por falta de espacio, continuará próximamente en nuestro blog con las películas que más feliz me hicieron ya en una edad más adulta.

Sir Christopher Price.

Amor de plástico: “Tamaño natural”

Michel es un reconocido odontólogo parisino que parece tenerlo todo en la vida, un buen trabajo bien remunerado, una gran casa, un buen coche, una esposa inteligente y hermosa, una joven amante…pero todo esto no le hace feliz y lo va a dejar todo de lado para volcarse de lleno en una nueva relación procedente de Japón: un juguete sexual, una muñeca tamaño real con un gran parecido a una mujer…

TAMAÑO NATURALTamaño natural (Grandeur nature) fue estrenada en 1973, dirigida por Luis Garcia Berlanga. quien también co-escribió el guión con su habitual colaborador Rafael Azcona. La película fue rodada en Francia, y como dato curioso cabe destacar que en el estado español no se estrenó hasta 4 años después a causa de la censura.

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Michel, interpretado por el mítico actor francés Michel Piccoli, nos ofrece una interpretación magistralmente perturbadora del dentista que renuncia a todo por su amor de plástico,se ducha con ella, duerme con ella, y lejos de esconder su situación la lleva de compras e incluso la presenta a su madre y amigos. La satisfacción principal que Michel busca es la sumisión de su amante prefabricada pero esta situación le lleva a desarrollar una enfermiza obsesión y a desconfiar de cuantos le rodean e incluso de la propia muñeca, llegando a ocultar cámaras en la casa para probar su infidelidad.

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La película fue despreciada por la crítica y considerada una obra menor del autor de El Verdugo, de hecho, por así decirlo, es su película menos “Berlanga”. Personalmente opino que es una buena metáfora sobre la incomunicación y la soledad, además de una oportunidad de ver un Berlanga mas surrealista dando rienda suelta a sus fantasías fetichistas más ocultas, y por supuesto,el contundente retrato de la España mas garrula y cañí que nos ofrece al final de la película.

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A quién esté leyendo esto y piense: “Berlanga,me suena pero no se si he visto alguna peli suya”, ya estás tardando,maj@!

Hala pues!

Sir Christopher Price

Spider Baby

Amantes del cine de terror en general,la serie b,la comedia negra y el cine bizarro en particular, ¡estáis de enhorabuena!

La película que os voy a recomendar es de obligado visionado para todo al que le le guste un mínimo cualquiera de estos géneros,de hecho,personalmente creo que es de obligado visionado para todo dios.

Cine bizarro3Spider Baby, se rodó en 1964 pero no se estrenó hasta 1968. Se trata de la primera película dirigida por Jack Hill,quién fuera ayudante de producción del legendario Roger Corman (el rey de la serie-b). El film comienza con un hombre que mirándonos a través de la cámara nos habla del “síndrome de Merrye”, una extraña enfermedad degenerativa que provoca que a partir de los diez años los afectados sufran una regresión psíquica y su edad mental vaya disminuyendo. Los tres últimos miembros de los Merrye son las guapas y perturbadas adolescentes Elizabeth (Beverly Washburn) y Virginia (Jill Banner), ésta última al inicio de la película mata a cuchilladas al cartero simulando ser una araña, y el visiblemente retrasado Ralph (Sid Haig). Los tres son tutelados por el chófer de la familia,Bruno ( Lon Chaney Jr.),que juró cuidar de ellos y mantenerlos aislados del mundo exterior al padre de éstos en su lecho de muerte.Su mundo se tambalea cuando unos parientes visitan la mansión familiar en la que viven con el objetivo de tomar posesión de ésta. Las situaciones cómico-terroríficas se suceden cuando estos visitantes deciden quedarse a dormir a pesar de las advertencias de Bruno. Impagable es la secuencia de la cena en la que Bruno sirve a los invitados un conejo con aspecto de rata atropellada y una supuesta ensalada de “verduras frescas del jardín” que parece hierba seca (…ya les dije que nuestra dieta es sana y austera, explicaba Bruno).

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En definitiva,una rareza de esas que hay que ver porque lo tiene todo, buenísimas interpretaciones de todo el reparto (Lon Chaney Jr. emociona y Jill Banner,la niña araña,compone un personaje angelical y monstruoso a la vez). Unos diálogos buenísimos y un humor más negro que el ojete de un grillo. Inolvidable también la divertida secuencia de títulos de crédito inicial con el propio Lon Chaney Jr. interpretando la canción principal.

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Una delicia de terror y humor BIZARRO que quién me haga caso y la vea se dará cuenta enseguida de que lo que está viendo es algo grande, quién no la vea será arrasad@ por el síndrome de Merrye o acuchillad@ por la pequeña Virginia cualquier de estas noches… ¡Aviso!

 Atentamente : Sir Christopher Price.

Trailer: Spider Baby

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Autobiografía de un mentiroso

Aupa hi!

En el pasado Zinemaldi parte del equipo de Strangis pudimos ver alguna que otra película que no estuvo mal (pagándonos la entrada, claro) pero la último que vimos fue la hostia, sin contar con que es perfecta para hablar de ella en este número.

www.canalplus.esAutobiografía de un mentiroso ( A liar´s autobiography, 2013) es una deliciosa rareza que encantará a los seguidores de los Monty Python. La película está basada en la autobiografía de Graham Chapman, más conocido como “el Monty Python muerto”. Una propuesta animada, divertida y muy atrevida dado que los directores Jeff Simpson, Ben Timlett y Bill Jones (hijo de Terry Jones otro Python) han contado con un extenso equipo de jóvenes promesas de la animación, que a lo largo de 90 minutos nos llevan de la animación tradicional al stop motion pasando por la animación en 3D. Otro de los grandes alicientes del film es que han conseguido reunir (con la excepción de Eric Idle) a los miembros del popular grupo cómico para prestar sus voces a los personajes, incluido el propio Chapman que registró su voz poco antes de morir en 1989.

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Una divertida película que nos cuenta, mezclando realidad y ficción, historias sobre su adolescencia, su trabajo, su apertura a la homosexualidad o su grave alcoholismo, todo desde un punto de vista muy Python, con lo cual te descojonas viv@.

Altamente recomendable para los seguidores de los Python y los amantes del humor absurdo y negro. Si no te gustan los Monty Python, no te molestes en verla, ah!, y no me vuelvas a dirigir la palabra. ¡He dicho!

Atentamente ,

Sir Christopher Price.

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The Iceman

Saludos a tod@s,

cuando me dijeron que el tema a tratar en este número sería la mentira,estuve estrujándome los sesos para encontrar una película. Al principio pensé en Sospechosos habituales, The usual suspects, Bryan Singer rodada en 1995… pero era demasiado obvio, quién la haya visto sabe porque digo esto. Entonces, me encontré salseando por la red con una película sobre un hombre que mantuvo gran parte de su vida una gran mentira, The Iceman, estrenada en el mes de mayo en EEUU y que aún no se ha estrenado por estos lares.

the-iceman-posterEsta película está dirigida por Ariel Vromen, nacido en Israel en 1973, un auténtico desconocido para mí al que habrá que seguir la pista. El film nos cuenta la historia real de Richard Kuklinski,un inquietante personaje que trabaja doblando películas porno para una familia mafiosa, hasta que es reclutado como asesino a sueldo por la misma familia. Kuklinski desconcierta al espectador por su falta de escrúpulos y su frialdad fuera de lo común, lo que le hace muy bueno en su trabajo. Así, a pesar de parecer incapaz de sentir nada por nadie, sorprende que sea un entregado marido y padre de familia, para ésta es un honrado hombre de negocios. De manera que, alternó sus dos vidas sin que nadie cercano supiera quién era realmente y lo que escondía, se cree que mató a más de cien personas.

Kuklinski está interpretado por Michael Shannon, nacido en Kentucky 1974, uno de los actores del momento que se dio a conocer en la serie de HBO Boardwalk Empire interpretando al perturbado agente del FBI Nelson Van Alden. El resto del reparto tampoco se queda cojo, Winona Ryder, Chris Evans, Ray Liotta, David Schwimmer, James Franco, John Ventimiglia, (el inolvidable Artie Bucco en Los Soprano) y un largo etcétera.

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Ecos de cine negro en una gran película con muchos alicientes que no debéis dejar de ver, hacedme caso, copón! Atentamente,

Sir Christopher Price.

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Hijos de los hombres

Saludos cinéfil@s,

para este número involucionista os voy a recomendar una película que personalmente adoro, “Hijos de los hombres” (Children of men) estrenada en el año 2006 y dirigida por el mexicano Alfonso Cuarón. hijosdeloshombres_ee_frontal

Este filme está ambientado en Inglaterra en el año 2027, siendo una película propia del género futurista o de ciencia ficción resulta demasiado creíble y cercana para denominarla así. La trama desarrolla la idea de la esterilidad del ser humano y como consecuencia la extinción de la raza, dado que hace 18 años que no hay nacimientos. Este hecho desemboca en un totalitarismo ideológico y en una violencia extrema dirigida contra los inmigrantes que nos hace preguntarnos sí de verdad estamos ante un filme de ciencia-ficción. Así, entre grupos armados y campos de concentración surge nuestro protagonista, Theo, interpretado por Clive Owen, un ex-activista desencantado reconvertido en burócrata cuya única válvula de escape son las visitas a su viejo amigo Jasper, Michael Caine. El mundo de Theo se tambalea cuando es conducido a ver a Julian, Julianne Moore, ex compañera de Theo y líder de un movimiento clandestino de apoyo a los refugiados, quién le pide el favor de conseguirle papeles a Kee, Claire-Hope Asthey, para salir del país. La trama da un giro cuando Theo descubre que Kee guarda un secreto que puede hacer temblar todo el sistema, llevando a Theo a comprometerse de lleno para así poder lograr su objetivo.

A lo largo de las casi dos horas que dura la película es destacar las sublimes interpretaciones de todo el elenco de actores y actrices, su magistral dirección, así como el hecho de que nuestro héroe se pase la mayor parte del metraje huyendo en chancletas. Asimismo, es de recibo comentar que se dan dos de los mejores planos secuencia que hemos visto en muchos años, por un lado, el salvaje ataque en la carretera, y por el otro, la huida del ghetto. Todo esto hace que ésta sea una película inolvidable a pesar de algunos flecos del guión. En resumen, es un gustazo encontrarte con una película de gran presupuesto que no toma al espectador por gilipollas.

Para terminar, no podía dejar pasar la ocasión de realizar una mención especial al grandísimo Michael Caine, actor que siempre está enorme, y es que aunque le dieran un papel para interpretar a un cenicero, estoy seguro que lo bordaría.

 Ala, a jugar a pala!

Atentamente,

Sir Christopher Price

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